【第1話】競馬が公営競技で最も人気がある理由


あーあー、人生ちょっと疲れちゃったなぁ。こうなったら、ギャンブルでもして、憂さ晴らしするしかない。パチンコ、麻雀、カジノ・・・。何やるかなぁ。

・・・おいおい、ちょっと待て、ちょっと待て。『3度の飯より競馬が好き』競馬の伝道師ODINが、その悩みにお答えしようじゃないか。

なんか変な人来たな。でも、人生やさぐれちゃった私には丁度良いかも。何がお勧めなのか、教えてごらん。

これからギャンブルを始めるなら、ぜひとも競馬がお勧めだ。日本で最も人気がある公営競技で、ギャンブルとしてだけでなく、スポーツとしても楽しめる。最近は、女性や家族でも楽しめるイベントも盛り沢山だ。

競馬ねー。昔ほど怖いイメージはなくなったけど、とにかく専門知識が必要で難しいイメージがあるよね。私にできるかなぁ。

そこは全く心配いらない。私の使命は、『競馬初心者の方に競馬のイロハを教えて、競馬の魅力を知ってもらう』ことだ。これから、競馬の遊び方を一から学んでいこう。

なるほど。暇つぶしには丁度良いかな。とりあえず、聞いてみましょう。


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公営競技(公営ギャンブル)とは

「公営競技」とは、公的機関が賭博として開催するプロフェッショナルスポーツの総称で、日本では、競馬競艇競輪オートレースの4つを指します。

「公営ギャンブル」とは、本来は「公営競技」と同義語ですが、公的機関が主催するギャンブルという意味で、上記4つに宝くじ・totoを加えた6つを指すことが一般的です。

なお、ギャンブルの代表格であるパチンコ・スロットや麻雀は、公的機関が介在していないため、公営ギャンブルには含まれません。


公営ギャンブルの売上規模

公営ギャンブルの売上推移
【出展】CAZY(2019年11月)

図の通り、競馬の売上は年間で3兆円以上で、他の競技の約3倍の規模を誇ります。公営ギャンブルでは、最も人気があることが分かります。

売上3兆円とは、マーケットでは酒類販売市場やホームセンター市場、企業ではソフトバンクや東芝などと同等の規模であり(2019年現在)、国内有数の巨大産業と言えます。


競馬の5つの魅力

競馬場の盛り上がり

競馬場では、一度に10頭以上の競走馬が時速60kmのスピードで競い合い、10万人の観客の歓喜と悲哀がレースを盛り上げています。その迫力や臨場感は、きっとTVやインターネット動画でも伝わると思います。「毎週、阪神タイガースが優勝しているような大阪人の気分を、是非とも味わってください。

ホースマンたちの思い

1頭の出走馬がレースにデビューするまで、多くの人々が関わっています。その馬のオーナーである馬主はもちろん、出産をサポートする生産牧場、トレーニングする調教師、レースを指揮する騎手、そして応援しているファンの人々。レースでは、その馬に関わる全ての人々(ホースマン)の熱い思いも背負っており、そこには様々なドラマがあります。競馬の世界では、その馬の人生を産まれたときから垣間見ることができるため、「近所の小学生がプロスポーツ選手になったから誰よりも応援する」と似たような心理が働くのかもしれません。

受け継がれる能力

馬の能力は、次世代に色濃く受け継がれます。レースの距離や馬場状態の適性、走行スタイルなど、親の得意・不得意がきちんと継承されますので、その血統を読むことがとても重要です。そして、それは親のレース人生を受け継ぐことでもあり、「親に期待した思いを託し、ますます応援できる」という、他の競技にはない楽しみ方が生まれます。

十人十色の予想方法

競馬は、競争者が動物につき、人間の思うようにコントロールすることができない競技です。レースでは、騎手やトレーナーが、馬の体調や気分が最高潮になるように調整しますが、競艇のボートや競輪の自転車のようには、うまくいかないものです。

天候や気温、コースの距離や馬場状態、騎手の捌き方や走行ポジションなど、ちょっとした変化でレース内容が大きく変わってしまうため、とにかく予想が当たりません

したがって、競馬予想に正解の方程式はなく、10人いたら10通りの考え方があります。だからこそ、競馬歴30年のプロ予想師も、初心者も、同じ土俵で議論ができ、同じように予想を楽しむことができるのです。

馬券の買い方と夢のある配当金

競馬では、様々な馬券の買い方があります。1着を当てる、3着までに入る馬を当てる、1着から3着まで順番に当てる、5レース分の1着を当てるなど、多種多様であり、的中難易度が上がるほど、配当金も高くなります。

100円の掛け金に1億円の配当金が付く例も沢山あり、非常に夢のあるギャンブルと言えます。例えば、「1,000円の掛け金に1,000万円の配当が付く買い方」も簡単にすることができ、その結果もすぐに分かります。宝くじのように可能性は低いのですが、「考えて選んでいる分、宝くじより当たる気がする」という妙な期待感を、是非味わってください。


少しは競馬のことが分かったかな?このページでは、「公営ギャンブルで最も人気があるのは競馬であり、他の競技にない魅力が沢山あること」を覚えてもらえばOKだ。

まぁ、言いたいことは分かりました。とにかくやってみますね。やってみなければ、実感はできないと思いますし。


【第2話】中央競馬と地方競馬の7つの違い


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